Ethiopie - Terres du Nord Circuit 13 jours / 10 nuits

13 jours / 10 nuits
Petit groupe consituté de 8 à 12 personnes
Prix : 3195,00 €
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Assurance voyage (+150,00 €)

Supplément chambre individuelle (+368,00 €)
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Description du voyage

Ethiopie - Terres du Nord Circuit 13 jours / 10 nuits 

 

Jour 1 : Paris - Addis Abeba
Départ de Roissy Charles de Gaulle avec une compagnie aérienne régulière en classe économique, prestations et nuit à bord.

Jour 2 : Addis Abeba - Bahidar (Vol intérieur)
Le matin vol intérieur pour Bahirdar. Bahirdar est une ville agréable située sur les rives du lac Tana qui est le plus grand lac de toute l'Éthiopie. La matinée sera consacrée à une excursion aux sources du Nil bleu, qui, avec le Nil blanc, composent le grand Nil. Une marche d’approche de 45 minutes nous permettra d’atteindre le fantastique site de Tissisat (en amharique l’eau qui fume) et ses chutes vertigineuses. Lieu de recueillement, mais aussi refuge lors des invasions musulmanes, le lac Tana a toujours constitué un endroit hautement stratégique. Cette immense étendue d’eau a une superficie de 3500 km2. La visite de monastères datant du 16ème et 17ème siècle, disséminés au cœur d’une végétation luxuriante sera l’occasion de nous plonger dans une ambiance moyenâgeuse, loin des tumultes de la vie moderne. Sur la presqu’île de Zeghie, nous visiterons donc les églises du monastère Ura Kidane-Mihiret, le plus connu des monastères et qui a une importante collection d'icônes religieuses remontant aux 16ème et 18ème siècles et Azoa Mariam, connu pour ses peintures et qui est un des plus remarquables exemples de l’architecture et de la peinture religieuse éthiopienne. Le prêtre qui officie en cette église est également le gardien de couronnes royales, témoignant de l’importance de ce lieu de prière depuis plusieurs siècles. Hébergement : Abayminch Lodge

 Jour 3 : Bahirdar - Gondar 180 km : 03h00 
Le matin route pour Gondar. Après les invasions musulmanes, qui dévastèrent le pays au 16ème siècle, l’empereur Fasilidas établit sa capitale à Gondar. La ville conserva ce statut jusqu’au milieu du 19ème siècle. De cette période glorieuse de l’histoire éthiopienne, nous admirerons la cité impériale, où furent édifiés, entre le 17ème et le 18ème siècle, de nombreux monuments aujourd’hui encore magnifiquement conservés : le château de Fasilidas, première construction, massive et puissante ; le château de Yasou 1er de forme élancée ; les châteaux de Bakka et de Mentouab ; le Palais de musique de David III ; le château de Qusquam. Spectacle surréaliste que d’admirer ces constructions, d’inspirations européennes au cœur de l’Afrique. Il est vrai que les jésuites portugais furent présents à la Cour des Rois de Gondar durant le 17ème siècle. Ils s’étaient alors vus confier par le Pape la mission de ramener le royaume hérétique du prêtre Jean dans le giron de Rome. Pedro Paez, le plus illustre des jésuites échoua de peu, et les éthiopiens demeurèrent orthodoxes, rattachés à l’église d’Alexandrie. Nous continuerons notre visite par les bains de Fasiledes. Hébergement : Goha Hotel

Jour 4 : Gondar - Debrak 100 km : 02h00
Nous partirons le matin pour aller découvrir le massif du Simien. En amharique, Simien signifie Nord. La route passe au-dessus des zones montagneuses à la beauté sauvage. Dans le parc, un grand nombre de sommets dépassent 4000 m (13123 pieds), et parmi tous, le plus élevé est le Mont Ras Dejen, à 4543 m (1905 pieds) au-dessus du niveau de la mer. Ces montagnes volcaniques ont été érodées par des siècles de pluies. Aujourd'hui, leurs sommets ont une couleur améthyste et possèdent des ravins profonds, toujours approfondis par les rivières. Journée de randonnée. Hébergement : Siemen Lodge

Jour 5 : Debrak -  Axoum 240km  (une journée – route en construction)
Journée de route à travers les splendides panoramas des massifs du Simien et de Tsellemti. Le massif du Simien et le parc national de 179km2 qu’il abrite en son cœur font partie du Patrimoine Mondial de l’Humanité depuis 1979. Descente dans la vallée du Tekeze et continuation sur Axoum. Hébergement : Consolar Hotel

Jour 6 : Axoum 
Axoum a été classé parmi les patrimoines mondiaux par l'UNESCO. Les légendes racontées dans le Kebre Nagast (Livre des Rois) racontent comment la ville d'Axoum, dès le 10ème siècle avant JC avait déjà été la ville où la reine de Saba résidait. Il est raconté que le fils de la reine de Saba et du roi Salomon, a introduit l'Arche d'Alliance à Axoum et qu'elle y est jusqu'à ce jour conservée dans un sanctuaire. Longtemps avant l'époque du Christ, Axoum fut la capitale du règne des Axoumites, l'uns des plus anciens empires africains et représentait alors un point crucial de connexion entre l'Afrique et l'Asie pendant près d'un millier d'années. Visite des tombes de Kaleb et Gébré Meskel. Découverte de la pierre d'Ezana, remarquable par ses inscriptions en trois langues : sabéen, grec et guèze. Aperçu des bains de la Reine de Saba. Découverte du champ de stèles : monolithes de granit datant de la période préchrétienne et décorées de gravures symboliques. L’une des sept stèles des temps anciens a été à Rome de 1937 à 2008. Mussolini s’en était emparé comme trophée après l'invasion italienne de l'Éthiopie. Puis visite des ruines du Palais de la Reine de Saba. Découverte de l'église de Sainte Marie de Sion. Il semblerait qu'une de ses chapelles abrite l'Arche d'Alliance. "Le Gardien", seule personne autorisée à accéder dans la chapelle est aussi la seule personne qui peut la voir, la gardant sous sa protection. Il y a aussi un petit musée ici, qui contient les couronnes des rois éthiopiens et d'autres trésors. Après la visite des sites, visite du marché d’Axoum. Hébergement : Consolar Hotel

Jour 7 : Axoum - Hawzen 250 km : 05h00 
Route à travers les hauts plateaux du Tigré pour Yeha, un site sabéen qui a conservé un magnifique temple du 5ème siècle avant notre ère converti en église dédiée à Abba Afsé, l’un des neuf fondateurs mythiques du christianisme éthiopien. Puis, route vers le massif montagneux du Gheralta où est concentré le plus grand nombre de ces étranges monuments que sont les églises rupestres du Tigray. Première région christianisée d’Éthiopie, le Tigray abrite les plus anciennes églises du pays, construites ou taillées dans le roc. C’est une contrée splendide où certains de ces trésors sont difficilement accessibles ; de nombreuses églises se méritent après plusieurs heures de marche sur des sentiers de montagne. Dans un périmètre assez restreint, quelque 120 sanctuaires se répartissent dans les massifs montagneux du Hawzen, du Gheralta et de l'Atsbi, souvent perdus au milieu de ces sites naturels majestueux. lci, patrimoine religieux et beauté naturelle ne font qu’un... il faut toute l'abnégation du pèlerin pour accéder à ces merveilles ! Etape à Hawzen. Hébergement : Gheralta lodge (sous réserve de disponibilité)

Jour 8 : Hawzen - Mekele 65 km : 02h00 
Continuation de la découverte des églises du Tigré et arrêt au village de Degoum, où se trouve un ensemble rupestre très ancien, composé de trois monuments. Puis, visite de l’église d’Abréha et Atsbéa, sans doute le monument le plus imposant de la région. L’église du monastère a été creusée en partie dans la falaise et en partie dégagée. Hébergement : Planet hotel

 

Jour 9 : Mekele - Lalibela 300 km : 07h00
Depuis Mekele nous prendrons la route jusqu’au sanctuaire de Roha, ancien nom de la ville de Lalibela. Le roi Lalibela, au début du 13ème siècle, ordonna la construction de onze églises, taillées dans la masse du tuf. Ces églises, dont certaines sont entièrement monolithiques, furent édifiées du toit vers la base, à l’inverse des constructions classiques. Les bâtisseurs de ces édifices exceptionnels, tous différents les uns des autres, ont reproduit tous les détails architecturaux des églises d’Orient. Le site de Lalibela reproduit les lieux saints de Jérusalem, reliés par un système de galeries et de souterrains, répartis de part et d’autre d’un cours d’eau baptisé Jourdain. Hébergement : Sora Lodge

Jour 10 : Lalibela 
Le matin nous irons découvrir l’église-cave de Yemrehana Krestos (‘‘Dieu nous montre la Voie ’’). Située à 42 km de Lalibela, il s'agit d'une église rupestre construite entre le 11ème et le 12ème siècle par le roi Saint Yemrehana Krestos, le prédécesseur du roi Lalibela. C’est la plus belle église-monastère des environs de Lalibela, un véritable chefd’œuvre et joyau de l’art médiéval Éthiopien. Elle est bâtie en bois et en pierre sous une grotte. Dans le fond de cette grotte, plus de 5000 squelettes humains sont allongés sans couverture depuis plus de 700 années. D’après des prêtres, ils sont supposés être des squelettes de pèlerins venus de la Syrie, de l'Egypte et de l’Éthiopie. L'arrière de l'église abrite aussi le tombeau du roi Saint Yemrehanna Krestos. L'église est une œuvre d'une grande élégance avec une architecture de style axoumite. L'intérieur du sanctuaire est richement décoré : des piliers et plafond dans le couloir avec différents motifs et peintures avec la représentation d'animaux comme l'éléphant et le lion, surmonté d'une coupole sanctuaire. L’aprèss-midi visite du premier groupe d'églises, connue sous le nom de groupe des Eglises du Nord. "BetMedhanialem" est la plus grande, soutenue par 72 piliers et héberge la croix en or de Lalibela qui pèse 7 kg. Nous prendrons le tunnel pour aller de BetMedihanialem à Bet Mariam. Dans ce tunnel se trouve un pilier dont on dit que Jésus-Christ s'y serait adossé quand il est apparu dans une vision du roi Lalibela. Bet Mariam possède aussi de fabuleuses sculptures de divers oiseaux et animaux. Nous visiterons BetDanaghel, une chapelle construite en l'honneur de nonnes martyres. Bet Golgotha et Bet Michael sont deux églises jumelles et beaucoup de gens croient que rien qu'une visite à Bet Golgotha garanti votre place au paradis ! Hébergement : Sora Lodge

 Jour 11 : Lalibela
Aux lueurs de l’aube, nous partirons à l’ascension du Mont Asheton Maryam (3000m), mont surplombant Lalibela. Au sommet du piton rocheux se trouve l’église d’Asheton Maryam, église monolithique magnifiquement située et offrant une très belle vue sur Lalibela et son environnement. Près de l’entrée du sanctuaire, une petite grotte taillée, en partie effondrée, marque l’emplacement d’une ancienne église dédiée à saint Michel. Accessible par un petit tunnel creusé dans le tuf, l’église, dégagée sur trois côtés seulement, apparaît nichée dans la roche de couleur grise. Sans doute débutée sous le règne de Lalibela, l’église a été achevée par son successeur Nakuto Lab. A gauche du monument, une terrasse naturelle offre un magnifique panorama circulaire. L’après-midi sera consacrée à la découverte de la partie sud. Comme nous l’avons constaté la veille, chaque église possède sa propre histoire, enrichie de légendes puissamment ancrées dans la culture populaire. Nous commencerons donc les visites par « Beta Amanuel », considérée comme la plus jolie église monolithique éthiopienne, de style axoumite, « Beta Merkorios », « Beta Gabriel et Raphael » et « Beta Abba Libanos » qui d’après les traditions, est une église dite construite en une seule nuit par Kebre Meskel, la femme du roi Lalibela, avec l’aide des anges. Enfin nous achèverons les visites par la plus célèbre église sous forme de croix : « Beta Ghiorghis ». Durant toute la journée, nous aurons donc la possibilité d’apprécier des peintures religieuses, des symboles et des énigmes décorant les églises composant le site de Lalibela. Hébergement : Sora Lodge

Jour 12 : Lalibela - Addis (vol intérieur) / Paris 
A mi-journée vol de retour sur Addis Abeba. A Addis une chambre de courtoisie sera mise à votre disposition. Dîner d’adieu avec spectacle de danses et musiques traditionnelles puis transfert à l’aéroport.

Jour 13 : Paris 
Arrivée à Paris

Le prix comprend
- Le vol international au départ de Paris. - Les taxes d’aéroport et la surcharge carburant. - Les transferts et les transports en véhicule climatisé avec chauffeur. - Les hébergements. - Les frais d’entrée aux sites mentionnés dans le programme. - Les petits-déjeuners. - Un guide/accompagnateur parlant français. - Les droits d'entrées des visites et des excursions mentionnés dans le programme. - L'assurance assistance rapatriement.
Le prix ne comprend pas
- Le supplément single. - Les frais de visa. - Les boissons et repas non inclus. - Les visites et excursions optionnelles. - Les pourboires et dépenses personnelles. - L'assurance multirisques bagages/annulation/rapatriement.